編者按:
  公元2014年剛拆開了一份靜候已久的“新年禮物”——來自半個世紀前的京站美食預言。送禮者沒等到這一天,事實上,這位享有世界聲譽的科幻科普作家已經離開人世20多年了。
  就像猜中了一手好牌,艾薩克·阿西莫夫在1964年對2014年作出的預測相當精準。在發表於1964年8月16日《紐約時報》的文章中,這位大師預測出了全自動咖啡機、智能通訊設備、無人駕駛汽車、LED發光、3D電視機和東森房屋多媒體教學等。
  1964年,中國第一顆原子彈爆炸成功,可口可樂第一次在國際展會上露臉,計算機剛剛完成了晶體管取代電子管的升級換代。人類科技站在新的起跑線上,阿西莫夫已經嗅到房屋二胎了未來生活的氣息。在參觀完當年在紐約舉辦的世界博覽會後,阿西莫夫寫下這篇文章,想象自己漫步於2014年世博會的場景。
  科技燒烤的發展帶來的並不僅僅是便捷,這一點阿西莫夫頗有先見之明。他指出,現代人的工作將大量被機器所替代,人會患上一種“無聊病”,人類醫學也將因此更加重視精神疾病的治療。
  雖然還有一些預言並沒有如期實現,比如小型飛機並沒有取代汽車成為普及的交通工具,入住火星也還處於計劃階段,在2014新年伊始,阿西莫夫的這份隔空獻禮還是帶給人不少的感慨與鼓舞:下一個50年裡,人類將創造怎樣抗癌食物的奇跡,又將剋服哪些挑戰?
  本刊特譯出阿西莫夫的文章,和讀者共同分享這份來自半個世紀前的禮物。
  1964年紐約世界博覽會的主旨是“通過理解架起和平之橋”。它讓我們看到一個沒有核戰爭的明天。為什麼這樣說?因為一旦核戰爭爆發,未來會變成什麼樣子已經不再值得探討了。就讓導彈永遠地沉睡下去,讓我們暢想一下在未來,一個無核武器的世界會發生什麼吧!
  至少從這次世博會看,未來將會更加美好。在通用電氣的展館,人們可以看到人類的未來正朝著一個充滿希望的方向在前進。通過四個場景的旋轉變化,由真人大小的、會說話的模型人栩栩如生地向觀眾們進行一分半鐘的展示。
  這四個場景分別以1900年、1920年、1940年以及1960年為背景,展示了電器給人們的生活所帶來的改進和變化。這場展示讓我感到享受,唯一的遺憾就是沒能把場景架設到未來的情境中。如果說,到了2014年,就是距今50年後,人們的生活會變成什麼樣呢?2014年的世界博覽會又將是怎樣的?
  我不知道,但是我可以猜。
  我能想象的是,人們會繼續從大自然撤退,並建立一個更適合生存的環境。到2014年,電致發光板將被普遍使用。天花板和牆壁能夠發出柔和的光線,只要按一下按鈕,就能改變光線的色彩。
  窗子也不再需要人們親自去做各種開關調整,通過玻璃的偏振,它們將自動調整以遮擋刺眼的陽光。
  玻璃的透明程度甚至可以按照光的強度作出自動的改變。
  這次展會上一所建造於地下的房子也預示了未來的建築趨勢。地下房子的窗戶不需要偏振,但還可以通過改變照明來調整“窗外風景”。郊區的房子建在地下,只要簡單地控制溫度,凈化空氣和隨時調整光線,就能達到不受氣候干擾的目的。這樣的房子將在未來變得常見。在2014年的紐約世博會上,通用汽車的“未來大道”展廳會展出一個完整的地下城市,在這裡你可以看到許多種植著能適應強光照蔬菜的菜園。通用汽車公司將會感嘆,地面上的大面積土地都給了農業、牧業和公園,而留給人類實際活動的土地將少之又少。
  多種多樣的科學發明將會繼續把人們從枯燥的工作中解救出來。廚房裡會出現許多可以“自動煮食”的廚具。比如能夠自動把熱水變成咖啡、自動烤麵包、自動煎炒雞蛋、自動烤培根等機器。頭一天晚上就可以預約第二天的早飯。冰箱裡面儲存的半成品食物還可以快速地被製成午餐和晚餐。我懷疑,儘管烹飪會變得如此便捷,到了2014年人們還是會在廚房留下一個小小的角落供自己發揮廚藝,尤其是在親朋好友來做客的時候。
  2014年,機器人不會很普及,功能也不會很強大,但是至少它們已經問世了。這屆世博會上的IBM展廳里沒有機器人,但是他們所展示的計算機卻顯示了令人驚嘆的處理人類指令的功能。現在的計算機可以把俄語翻譯成英文。如果現在的機器已經這樣聰明,50年後它們該有多麼厲害。將來人們或許將依靠這些計算機來工作,人類只負責擔任這些計算機的大腦來發號指令。事實上,沒準IBM在2014年的展廳里,最主要的展示品就是一個機器人保姆。它雖然笨拙而緩慢,卻能夠撿拾垃圾,整理和清潔房間,並且會使用多種家用電器。參觀者們可以把觀看機器人保姆清潔游人們丟在地上的垃圾作為一種消遣,看看它是怎樣把散落一地的垃圾撿起來,並作出“丟棄”還是“收起”的判斷。(園藝機器人們也會登臺亮相)
  通用電氣公司將在2014年的世博會上展出3D電影“未來機器人”,它們線條幹凈利落,帶有內置的清潔工具,能夠輕快地完成各項任務。(想看這場電影你需要先排3個小時的隊,即使在未來,這一點仍不會發生任何改變)
  到了2014年,電器將不再需要拖著長長的電線,因為它們已經改用能夠長時間提供電力的放射性同位素電池。這些電池裡的同位素不會很昂貴,因為它們不過是裂變發電廠里生產出來的副產物而已。在2014年,維持人類活動的能量有一多半都是裂變發電廠提供的。同位素電池用完之後,將只能通過官方授權的生產商進行處理。
  到了那個時候,實驗聚變電廠也已經產生了。(即使是今天,1964年的通用電氣展位上,也有小型的聚變反應展示)大型的太陽能電站也將出現在沙漠和半沙漠地區,比如在亞利桑那、哈薩克斯坦等地區為人類供電。在人口擁擠、多雲且霧靄嚴重的地區,太陽能供電就不那麼有效了。2014世博會上會有一個展櫃,向人們展示設在太空中的太陽能電站模型是如何收集陽光並通過拋物線的形式將太陽能傳到地球上的。
  世界在50年後將會變得更小。在1964年的世界博覽會上,通用汽車還以“道路建造工廠”為主題,展示了擁擠的高速公路上專門為大型客車設計的通道。到了2014年,高速公路將會變得更加發達並達到頂峰。這使得交通工具必須要離開地面行駛。那個時候飛機將代替汽車,當然,即使是地面的交通工具也將在離開地面一到兩英寸高的位置懸浮前行。1964年游客們能夠在展館里乘坐一種叫做“水箔”的交通工具,這種交通工具可以用四個支柱使自身升起,並且從水面上掠過,底部同水面只有微乎其微的一丁點兒摩擦。到了2014年,四個支柱將被四個壓縮空氣的噴流所代替,這樣它的底部將不再與任何液體或者固體的錶面產生接觸。
  壓縮空氣的噴流也將使汽車輪子離開高速路面,這將使得路面的問題最小化,土路、草坪都可以變成通途。那個時候,橋梁將變得可有可無,因為汽車已經可以依靠壓縮空氣的噴流“飛過”水面,儘管交通法規將禁止這種做法。
  人們會花更多的精力設計帶有“機器大腦”的交通工具,設置完目的地即可自動抵達,不會被人類的慢反應干擾。我料想2014年世博會的一大亮點,就是在距離地面兩英尺高的空中,能夠輕巧避開行人和其他障礙物的機器人汽車。
  對於短途旅行,自動人行道(兩邊有扶手,人站在中間)將會在市區里變得普及。它們建立在路面交通的上方。路面交通依舊照常。因為停車場也變成了懸浮式的,而且80%的卡車運輸將被控制,只能在城市的邊緣地區進行。
  通信設備也將變得有聲有色。你可以與另一端的人進行視頻通話,電話的屏幕可用作視頻、查閱文件、瀏覽圖片,甚至閱讀書籍。宇宙中的同步衛星會保證你可以隨時隨地與地球上任何位置的人進行直接通話,即使他遠在南極的氣象站。
  你也可以到月球上去看望朋友,考慮到這一點,通用汽車將展示一種特別的汽車(以模型的形式),這種汽車有大而軟的輪胎,以通過凹凸不平的月球錶面。
  地球和月亮之間的實時會話將可以通過調製激光束完成,通過在太空的操作,這不難完成。而在地球上,為了避免受到材料和大氣的干擾,激光束將不得不通過塑料管傳播。即使到2014年工程師們仍然會碰到這個問題。
  與月球對話將是一件讓人不快的事,通過那種方式,問和答之間需要2.5秒的時間(需要光線去往返傳遞)。對火星而言,即使在它最接近地球的時候,類似的對話也將出現3.5分鐘的延遲。到2014年,無人駕駛的飛船將已經降落在火星上,載人探險將開展,2014年的展覽將展示出火星殖民地的典範。
  那個時候的電視機,屏幕牆將會取代普通設備,透明立方體將出現,在這個立方體裡面,三維可視技術將成為可能。事實上,在2014年的世博會,一個熱門展品將會是一個3D電視機,人們可以在其中看到芭蕾舞表演。隨著立方體的緩慢旋轉,各種角度都能被欣賞到。
  人們可以在這種歡樂的推測中沒有期限地繼續下去,但是並非一切都樂觀。
  當我排隊進入1964年世界博覽會上的通用電氣展覽時,我盯著“公平人壽”(英國著名保險公司)閃爍出的美國人口數字發獃,上面顯示:美國每11秒鐘就會增加一個人。也就是說,我在通用電氣的涼亭排隊的這段時間,美國人口就增長了300人,而世界人口增長了6000人。
  按照這個發展趨勢,我們有充分理由相信,2014年,世界人口會達到65億,而美國人口將增至3.5億。波士頓到華盛頓這一世界最擁擠的地方,將會成為一個人口達4000萬的地區。
  人口壓力會迫使極地和沙漠地區的範圍增大。但讓人驚訝和興奮的是,2014年將會看到向大陸架地區移民的新趨勢。水下住房將會吸引一大批喜愛水上運動的人,這毋庸置疑會鼓勵海洋資源開發,包括食物和礦物的開發。通用汽車公司表示,在1964年展示的水下賓館樣板間被稱為令人垂涎的奢華之物。2014年的世界展覽將會展示一些深海城市,他們將用球形潛水器這種運輸設置,在深海中運輸生活必需品和行人。
  傳統農業將會面臨困難,農田將會成為高產而又營養的微生物培育基地。加工奶酪的酵母和藻類生產品,將會成為被廣泛運用的食物原料。在2014年的世博會中,有一個極具特色的海藻吧,那裡將供應用海藻做的火雞和牛排。這非常值得期待(如果你肯忽略它高昂的價格),但也有人對這些新事物心存抵抗。
  儘管科技會隨著人口增長而不斷發展,但必須要通過極端的努力和部分運氣才能滿足人口增長的需要。部分世界人口將無法享受這些先進發明。更多人被剝奪權利,儘管他們會在物質上更加豐富,但與今天相比,他們會在享受先進技術方面更加落後。
  如果不採取措施控制人口,技術將無法滿足人口的不斷增長。1964年的曼哈頓,夜間人口密度達到每平方英里8萬人,工作日則達到10萬人。如果整個地球,包括撒哈拉沙漠地區、喜馬拉雅山極地地區、格陵蘭島、南極甚至海底的每一英尺、深淵的每寸土地,都像曼哈頓的中午一樣擁堵,你就會同意這樣的觀點:沒有什麼能夠滿足這樣的人口生活(更別說讓這樣的地球人活得舒服了)。事實上,在這種情況出現之前,世界上的供應品就早脫銷了。
  世界人口已經達到30億,每40年還會翻番。如果這種趨勢沒有被控制,這個“世界曼哈頓地區”(即前文提到的世界每個地方都像曼哈頓中午一樣擁堵)將在500年內到來。整個地球在2450年都會被這個世界曼哈頓地區占據,社會在這之前會崩潰。
  因此,通過合理、人道的手段,在全世界範圍內對生育控制進行宣傳,到2014年時無疑將產生重要影響。屆時,人口增長速度將減慢,但是我猜測這種減速還遠遠不夠。
  相應的,在2014年世界博覽會上,也將有一些更為嚴謹的展覽,其中之一是在世界人口控制中心舉辦的系列演講、電影和展出的文字材料,這其中既有面向成人的、也有針對青少年的展覽。
  自動化的發展會令這一境況更為嚴重。到公元2014年,常規化的工作將更多依靠機器而不是人力,因為機器會比人做得更好。因而,人與人之間的競爭很大程度上將成為爭奪“機器工人”位子的競賽,學校也將據此轉向。今天通用電氣展覽中展示的未來學校包括了閉路電視和事先錄好的輔助教學錄像帶等,這些將在未來成為現實。然而,取得進步的不僅是教學手段,還有授課內容。所有高中生將學習電子計算機技術基礎知識、熟練掌握二進制算法,並將熟練應用由現今“公式翻譯程序語言”發展而來的計算機語言。
  即便如此,人類仍將備感乏味。無聊將成為一種逐年蔓延並日益加重的社會疾病。無聊不僅影響心理和情緒,還會有嚴重的社會後果。我敢說,到了2014年,精神病科將成為最重要的醫學專業,讓其他專業望塵莫及。寥寥無幾的從事創造性工作的幸運兒,不論從事哪種創造性工作,都將成為名副其實的人類精英,因為只有他們能做些別的事,而不僅僅是伺候機器。
  事實上,我所能作出的關於公元2014年最慘淡的預測是,在一個“強迫性休閑”的社會裡,詞典里最光輝燦爛的詞彙將是——工作!  (原標題:半個世紀前預測的2014)
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